Sambodhi womans disabled house

Eind 2008 kwamen we in contact met het Sambodhi huis ,ook in Baddegama. In dit huis, een oude en verlaten villa van de bazen van een Engelse theeplantage, wonen een zestigtal geestelijk en lichamelijk gehandicapte en ook nog 11 blinde dames. Een oude Sri Lankaanse dame miss Nandawatti had en heeft nog steeds de leiding over dit huis. De oude villa was zeer onderkomen en er was geen was gelegenheid ,dit gebeurde meestal in de vrije lucht, met kannetjes water. Ook werd er buiten in een open keuken gekookt. De slaapzalen waren bedompt en roken onfris ! Samen met de Vebego foundation uit Voerendaal en onze plaatselijke aannemer Amarasiri  Kuruwagge werd de boel vernieuwd en gerestaureerd. Er werd een badgelegenheid en keuken bijgebouwd. Alles werd fris geverfd  en zag er tegen eind 2012 perfect uit. Met veel feest en Boeddhistische zegeningen werd het huis in december 2012 heropend. Helaas in maart 2013 , midden in de natte moesson ontstond er een flinke uitslaande brand. Men had weer eens oude kleding uit het omliggende dorp gekregen en op een hoop gelegd om te herstellen voor eigen gebruik. Zoals hier wel vaker gebeurt, viel  s avonds de stroom uit en men haalt dan de bekende kaars tevoorschijn. Alleen deze keer ging het goed mis. Een van de stakkers stootte het kaarsje uitgerekend in de hoop kleding, met alle gevolgen van dien. De arme mevrouw Nandawatti ,ondertussen ook al bijna 80 jaar, heeft natuurlijk eerst de dames in veiligheid gebracht en een emmer water vergeten. Een flinke schade, zelfs een groot gedeelte van het nieuwe dak was verbrand en dat midden in de natte moesson. Geluk bij een ongeluk was, dat onze vrienden Jef Wessels en zijn zwager Max Quaedvlieg in die tijd aanwezig waren om het hekwerk rond Robs Educational Farm te maken. Zij zorgden samen met de plaatselijke bevolking en onze aannemer Amarasiri Kuruwagge, dat de dames voorlopig droog verder konden leven in het huis. Ze dekten alles af met grote zeilen en begonnen snel met de wederopbouw. Het grote probleem was om op een snelle manier aan het benodigde geld voor herstel te komen. De bevriende Nederlandse stichtingen in Baddegama wilden geen geld beschikbaar stellen ! Onze bevriende Nederlandse Ambassadeur in Sri Lanka Wieke Piet zorgde voor Euro 5000 via buitenlandse zaken, ondanks dat Sri Lanka geen ontwikkelingsland meer is ! Vele vrienden zorgden, dat we het geld bijna bij elkaar kregen.  Jef Wessels ging zelf met de bus langs de deur  en verzamelde via o.a. zijn motorvrienden en de voetbalvereniging Walram  enkele duizenden Euro,s. Een ander probleem was dat het geld direct betaald moest worden  en we ( stichting Steun ons Steunen) hebben het toen voorgeschoten. Er zijn nog enkele duizenden Euro’s tekort , maar het belangrijkste is dat de dames  van het huis droog en gelukkig verder kunnen leven !

We willen ook een activiteiten programma opzetten voor de dames. Toen ik in mei 2014 met mijn vriend Jos Smeets van Global Exploration daar was, speelden we samen met hen een balspel. Wat genoten ze ervan, de lachende en vrolijk kijkende groep was geweldig. Onze plaatselijke vriend en sport docent Mahanama Subasinghe ,willen we inschakelen om een activiteiten programma voor hen op te zetten.